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Volunteer Experience in Tanzania

Updated: Apr 1

Experience and advice by Greg La, volunteer sent from Foundation Le Solstice to Huruma Children Center in Tanzania, in 2012.


"I arrived that night in a dark and rainy evening. Everyone, the orphaned children and its staff, was waiting inside the safe house. Only Barracka and Zach, 2 of the staff, kindly showed me the way in. There was no electricity at the time as the facility had not yet been renovated by Le Solstice...


So there I was in the middle of nowhere sitting in the dark on a wholly piece of furniture, unquestionably living the warmest welcome I had ever experienced. It took a couple minutes only with these adorable children to understand I was going to live a very special and unique experience. You could feel the warmth, the kindness, and the utter joy filling up the space. The children were so honored and genuinely happy someone came to their home to know them and take care of them. They could sense this was very special too. And it was all very exciting.


But of course, I could not help but wonder how I would possibly live up to this idea... It was intimidating at first, and I can imagine everybody else felt it too. It doesn't take much time though to get caught in their super contagious "joie de vivre". I quickly felt the urge to help in whatever way I could, and so I got to work! They weren't afraid to reach out so I remember helping out, from assisting with their homework, providing brotherly advice to sharing stories, and much more... I also got to work on day-to-day chores, guided by the staff, notably the memorable and irreplaceable, Mama Hélène, who took on the important role of mother to the children.


It was beyond powerful to experience so much love and happiness in the month I was there. All this power emanating from a place where one would not expect it. Now that I think of it, this experience certainly was mutually beneficial. But at the time, I came back home with so much more in my heart, so much energy, I almost felt guilty.


I guess my piece of advice today is go for longer than a month, it takes about 3 weeks to know your way around. And a week to truly bring value is not enough. If that appears a little long to you, remember you may take some time in the week to experience the other enriching activities Tanzania offers, such as safaris and Kilimanjaro hikes."


- Thank you Greg!! Lovely pictures! -

Expérience et conseils de Greg La, volontaire envoyé par la Fondation Le Solstice à Huruma Children Center en Tanzanie, en 2012. "Je suis arrivé cette soirée sombre et pluvieuse. Tout le monde, les enfants orphelins et son personnel, attendait à l'intérieur de la maison sécurisée par une barrière. Seuls Barracka et Zach, deux des membres du personnel, m'ont gentiment montré le chemin pour entrer. Il n'y avait pas d'électricité à ce moment-là car l'établissement n'avait pas encore été rénové par Le Solstice. J'étais donc là, au milieu de nulle part, assis dans le noir, vivant sans aucun doute l'accueil le plus chaleureux que j'aie jamais connu. Il n'a fallu que quelques minutes avec ces adorables enfants pour comprendre que j'allais vivre une expérience très spéciale et unique. On pouvait sentir la chaleur, la gentillesse et la joie totale qui remplissaient l'espace. Les enfants étaient tellement honorés et vraiment heureux que quelqu'un soit venu chez eux pour les connaître et s'occuper d'eux. Ils ont pu sentir que c'était aussi très spécial. Mais bien sûr, je ne pouvais pas m'empêcher de me demander comment je pourrais être à la hauteur de cette idée. C'était intimidant au début, et j'imagine que tous les autres l'ont ressenti aussi. Mais il ne faut pas beaucoup de temps pour être pris dans leur "joie de vivre" super contagieuse. J'ai rapidement ressenti le besoin d'aider par tous les moyens possibles, et je me suis donc mis au travail ! Ils n'avaient pas peur de me tendre la main, alors je me souviens de les avoir aidés, que ce soit en les aidant à faire leurs devoirs, en leur donnant des conseils fraternels, en partageant leurs histoires, et bien plus encore... Je me suis également mis au travail pour les tâches quotidiennes, guidé par le personnel, notamment la mémorable et irremplaçable Mama Hélène, qui a assumé le rôle important de mère pour les enfants. C'était plus que puissant d'éprouver tant d'amour et de bonheur pendant le mois où j'étais là. Toute cette puissance émanait d'un endroit où l'on ne s'y attendait pas. Maintenant que j'y pense, cette expérience a certainement été mutuellement bénéfique. Mais à l'époque, je suis rentrée à la maison avec tellement plus dans mon cœur, tellement d'énergie, que je me suis presque senti coupable. Je suppose que mon conseil aujourd'hui est d'aller plus longtemps qu'un mois, il faut environ 3 semaines pour connaître son chemin. Et une semaine pour apporter vraiment de la valeur ne suffit pas. Si cela vous paraît un peu long, n'oubliez pas que vous pouvez prendre un peu de temps dans la semaine pour découvrir les autres activités enrichissantes que la Tanzanie propose, comme les safaris et les randonnées sur le Kilimandjaro". - Merci Greg ! Magnifiques photos ! -



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Chemin de Rennier 72, 1009 Pully, Switzerland

Paintings by artist Stephanie Ledoux, 2015.
©2020 by Foundation Le Solstice Switzerland.